In memoriam: Herman Willemse

Zeven jaar lang was de in Schagen (NH) geboren Herman Willemse (22 mei 1934) een pure amateurzwemmer. In die periode (de jaren vijftig van de vorig eeuw), behaalde de door Jan Stender getrainde zwemmer dertien nationale titels, maar toen hij in 1959 als tweede eindigde in een race over Het Kanaal besloot hij van zijn liefhebberij zijn (tweede) beroep te maken.

Profzwemmen en boksen

In de tien jaar, die volgden, won hij zeventien lange afstandswedstrijden over de gehele wereld en werd hij vijf keer tot wereldkampioen bij de professionals uitgeroepen. “Het profzwemmen had wel iets weg van boksen, omdat er veel instanties waren die zich als belangrijkste beschouwden en hun evenement als enig geldende wereldkampioenschap zagen. Voor de marathonzwemmers gold echter Atlantic City als graadmeter, omdat daar het meeste geld op het spel stond. En die wedstrijd heb ik vijf keer gewonnen,” vertelde Willemse meer dan tien jaar geleden bij onze eerste ontmoeting. “In landen als Egypte, Argentinië, Canada en de Verenigde Staten brengen de lucratieve wedstrijden over de superlange afstanden in vaak extreme omstandigheden, ijskoud (Canada) of warm (Suezkanaal) water honderdduizenden toeschouwers op de been.

Lees de rest van dit portret @ Zwemkroniek.nl