Bewondering en respect alom voor Van der Weijden

bron: zwemkroniek

Ooit toen Maarten van der Weijden nog maar twaalf jaar was kon hij trainingsopdrachten, die door oudere zwemmers verafschuwd werden. Maar bij Ids Gobes draaide hij zijn hand niet om voor een 100x100. Toen al was hij een volhouder en doorzetter en dat leide uiteindlijk tot een gweldig Olympische titel. Van harte gefeliciteerd Maarten!!!!
Ogenblikkelijk na de race kwamen de reacties los. Cylia van der Kooy schreef de verzameling ANP-berichten in de eerste hectisch uren na de gouden race in de stromende regen.

Wouda: Supertrots op Van der Weijden
Oud-zwemmer Marcel Wouda genoot donderdag met volle teugen van de olympische titel van zijn pupil Maarten van der Weijden. ,,Ik heb de weg bereid voor hem. Ik ben er supertrots op dat hij het hier heeft afgemaakt. Als hij ergens in gelooft, dan gaat hij ervoor. Dat is zijn kracht'', aldus de coach van de olympisch kampioen op de tien kilometer., die voor zijn overgang naar Eindhoven enkele jaren in Dordrecht trainde bij Wim Schelvis.
Wouda, die met drie kussen werd gefeliciteerd door technisch directeur Jacco Verhaeren, had vooraf al goede hoop op een succes voor Van der Weijden. ,,Hij was geweldig in vorm en uitgerust. Hij was er echt klaar voor. Dat geeft bij het open water nog geen garantie, maar hij heeft het ook tactisch uitstekend gedaan. Alles ging precies volgens plan.''

'Ongelooflijk, ik ben kampioen!'
Langeafstandzwemmer Maarten van der Weijden deed donderdag in Peking de wereld en zichzelf verbaasd staan op de 10 kilometer. ,,Ongelooflijk. Ik ben gewoon olympisch kampioen!'', was zijn reactie na het opvissen van het goud op de roeibaan.
De lange specialist, befaamd om zijn eindsprint, had stiekem al wel bedacht wat hij zou doen als hij de titel zou pakken. ,,Gillen, schreeuwen! Maar toen het zover was, was ik het vergeten.''
Het eerste olympisch kampioenschap op dit zware nummer was de kroon op zijn werk, na leukemie te hebben overwonnen. ,,Dat maakt het extra bijzonder. Het bewijst dat je ook na zo'n ziekte goud kunt winnen.''

Van den Hoogenband vol bewondering voor ‘taaie kerel’.
Dolenthousiast sprong Pieter van den Hoogenband donderdag in de armen van Maarten van der Weijden. De drievoudig olympisch kampioen was na afloop vol bewondering voor de winnaar van de tien kilometer.
,,Dit is zo fantastisch'', jubelde Van den Hoogenband. ,,Het is zo'n taaie kerel. Vanochtend bij het ontbijt vertelde hij al dat hij alles in zijn kop had. Het komt hier gewoon uit. Dat geloof je toch niet. Ik werd echt gek. Ik ben euforisch van vreugde.''
Van den Hoogenband zat donderdagochtend al om 6.00 uur met Van der Weijden aan het ontbijt in de eetzaal in het olympisch dorp. Samen met de voltallige Nederlandse zwemploeg reisde hij naar de roeibaan om Van der Weijden aan te moedigen.

,,Hij heeft er zoveel voor gedaan. Als wij voor de training in Eindhoven in het bad kwamen, lag hij er al een uur in en bleef ook nog een uur langer. Het is ook geweldig dat een echte specialist heeft gewonnen. Het open water kan zich geen betere ambassadeur wensen.''

Van der Weijden bedankt donateurs
Maarten van der Weijden heeft donderdag na zijn gouden race bij de Olympische Spelen alle Nederlandse donateurs van het kankerfonds bedankt. ,,Door al die donateurs is er onderzoek gedaan. Daardoor hebben de artsen mij kunnen behandelen en kon ik van mijn ziekte herstellen. Zonder deze steun was ik hier niet geweest.''