Hij zwom als tweede Nederlander Het Kanaal over en werd vijf keer wereldkampioen marathonzwemmen

Zijn keuze om professioneel zwemmer te worden bracht hem over de hele wereld. Het prijzengeld was vaak een veelvoud van wat hij thuis als onderwijzer verdiende.

Herman Willemse is opgenomen in de International Swimming Hall of Fame, kreeg in Amerika een zoen van filmster Jayne Mansfield, zwom in Argentinië waar piranha’s leefden en verdwaalde ’s nachts op een haar na zwemmend in Egypte, tot hij de juiste route vond in het Suezkanaal. Tussendoor was hij twintig jaar lang onderwijzer in Utrecht.

Lees de rest van dit artikel en bekijk de foto's @ Volkskrant.